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¿Qué es y para qué se utiliza un variador de frecuencia?

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El variador de frecuencia, a menudo también llamado «drive» o controlador de velocidad variable (VSD, por sus siglas en inglés), es uno de esos dispositivos que han revolucionado la manera en que operan los motores eléctricos.

Pero, ¿qué es exactamente un variador de frecuencia y por qué es tan importante en el mundo industrial? Desde RQL queremos explicar los aspectos más relevantes de este aparato y cómo contribuye al ahorro energético en aplicaciones específicas, como un ascensor o una escalera eléctrica.

¿Qué es un variador de frecuencia?

Un variador de frecuencia es un dispositivo electrónico que controla la velocidad de un motor eléctrico alterando la frecuencia de alimentación eléctrica que recibe.

En otras palabras, permite variar la velocidad de un motor eléctrico de corriente alterna, ajustándola a las necesidades específicas de una aplicación o proceso (revoluciones, velocidades de giro, potencia demandada, y control de procesos).

Es decir, sirve para operar y administrar eficientemente la energía que consume un motor eléctrico. Permite tener controles de aceleración, desaceleración, aumento o disminución de torque, control de temperatura, entre otras funciones.

Funciones del variador de frecuencia

  • Arranque y parada suave: Minimiza el estrés mecánico en el motor y en la maquinaria.
  • Control de velocidad: Ajusta la velocidad del motor según las necesidades.
  • Protección del motor: Detecta y protege el motor contra situaciones potencialmente dañinas como sobrecargas, bloqueos o fallos de fase.

Ventajas de un variador de frecuencia respecto al consumo de energía

El principal beneficio de usar un variador de frecuencia es el ahorro de energía. Al permitir que un motor opere solo a la velocidad necesaria para una tarea dada, se reducen notablemente los consumos innecesarios.

Algunas ventajas específicas son:

Ahorro energético:

Los motores que operan a velocidad fija a menudo consumen más energía de la necesaria, especialmente si no están trabajando a plena carga.

Reducción del desgaste:

Al evitar arranques y paradas bruscas, los equipos sufren menos desgaste y, por ende, tienen una vida útil más larga.

Control de par y velocidad:

Facilita operaciones que requieren precisión y control, ajustando la velocidad de acuerdo con las necesidades del proceso.

Optimización de procesos:

Al ser capaz de ajustar la velocidad de un motor, es posible afinar procesos productivos, logrando mejor calidad y eficiencia.


variador de frecuencia

¿Dónde se utiliza el variador de frecuencia?

El variador se puede usar en una amplia variedad de proyectos: desde grandes industrias hasta aplicaciones domésticas. Algunos ejemplos son bombas, ventiladores, cintas transportadoras, molinos y, claro está, ascensores y escaleras eléctricas.

En el caso específico de un ascensor, imaginemos que este tiene que subir 10 pisos. Sin un variador, el motor arrancaría a plena potencia, consumiendo una gran cantidad de energía. Con el variador, el ascensor puede comenzar su movimiento lentamente, aumentar la velocidad de manera controlada mientras sube y disminuirla nuevamente al acercarse al piso deseado, consumiendo solo la energía estrictamente necesaria.

Lo mismo sucede con una escalera eléctrica. En momentos de poco tráfico, la escalera podría moverse más lentamente, ahorrando energía, y acelerar durante las horas pico.

Contáctenos si busca eficiencia energética y optimización de procesos. Con gusto le asesoraremos sobre si su proyecto requiere un variador de frecuencia o no.

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